vendredi 12 août 2022

"The Federal Bureau of Investigation [2 volumes]: History, Powers, and Controversies of the FBI" by Douglas Charles and Aaron Stockham

A book was published in May 2022 : "The Federal Bureau of Investigation [2 volumes]: History, Powers, and Controversies of the FBI" by Douglas M. Charles and Aaron Stockham

The Federal Bureau Of Investigation

 FBI Douglas M. Charles & Aaron Stockman


This is an encyclopedia of the FBI and a short article is dedicated to Leon Turrou. 

First, I have to introduce myself. My name is Bertrand Vilain. I am the author of a book in French : "Affaire Seznec : les archives du FBI ont parlé", last edition in 2022, not translated in English. The book is about the most known and mysterious French cold case that happened in Brittany, West of France, in 1923, called "L'affaire Seznec" or the Seznec Affair. Guillaume Seznec was sentenced to life in prison at the Cayenne penal colony. He claimed his innocence his entire life. This decision of justice is still considered today as one of the worse miscarriage of justice in France. The Seznec family have been fighting even until now. I met many times with Denis Seznec (grandson of Guillaume) who started the process of going back to court based on my book. Without entering into all of the details, Leon Turrou after leaving ARA (American Relief Administration) is strongly suspected being involved in a traffic of Cadillacs in 1923 in relationship with Guillaume Seznec and Pierre Quéméneur.

I had a long and courteous exchange of emails with Rhodri Jeffreys-Jones about Leon Turrou. Rhodri mentioned my research in his book "The Nazi spy ring in America". I am also in touch with Bertrand M. Patenaude of Stanford University who wrote "Big show in Bololand".

I do understand that Turrou is not a major character in the history of the FBI and there are only 2 pages in this book about him.  I was surprised to see the contributor of this book about Leon Turrou was Richard Bareford. I had an exchange with him for a while but his point of view about Turrou was too complacent to be taken seriously. The only work produced by him is a biography of Turrou published without any reference, in 2017 in a web site findagrave. The sources of this biography are almost exclusively Leon Turrou's statements. There is no additional research or other sources. It appears that several statements are not proven or sometime completely untrue.

For instance, according Bareford in findagrave :

"In 1916, he [Turrou] left for France and joined a Polish unit of the French Foreign Legion. While recovering from battle wounds in a Paris hospital he met Teresa Zakrzewski, from Zahacie, Poland (now Belarus)".

The FBI did extensive research with the help of the french government around 1938. They didn't find any Turrou or Turovsky in the foreign legion in France during WW1. Turrou has never received "La croix de guerre avec palme". All that is well known and can be easily found in Turrou 's FBI files. In the Congressional Record Appendix Feb 15, 1962, A1074, Lieutenant-Colonel Turrou honored by veterans of foreign wars, the official military biography of Turrou was recalled. There is not a single mention of Turrou in WW1.

According the Passport statements at the US Consulate in Warsaw, Poland, in July 1922, Teresa Zakrzewski has never been to France. She got married with Leon, on October 16, 1917 at the Roman Catholic church of Vladivostok, Russia. Their first child, Edward, was born November 10, 1918 at Taiga in Siberia. In 1919, the family moved to China. In October 1919, Leon Turrou decided to move back alone to the States leaving a 1 year-old kid and a 7 months pregnant wife in the chaos of the Russian civil war. Teresa moved back to Taïga, Siberia, where the second son, Victor, was born on December 10, 1919. I am not sure Bareford's statement in findagrave is very serious : "In the chaos of the Russian civil war, Turrou became separated from his family".

When Turrou  arrived in New York, November 19, 1919, he got in touch with his old friend Davidowsky who stated the following to the FBI agent Louis Loebl in 1938 :" While in Moscow, Davidowsky received numerous postal cards and letters from Turrou indicating that He was getting to be "quite a famous man" and he had all kinds of adventures with women there." and "When Turrou came back from Russia, He fell in love with a Russian woman by the name of Palubova but Davidowsky found out later that while in Vladivostok Turrou married his present wife [Teresa Zakrzewski]who joined him in New York..." in FBI file 1 section 3 page 36/280.

Bareford 's biography published in the book  "The Federal Bureau of Investigation [2 volumes]: History, Powers, and Controversies of the FBI" forgets to mention the dark side of Turrou as it is presented in Bertrand Patenaude's Book, "Big show in Bololand" and in others publications or archives. According Bareford, page 464,  "He [Turrou] completed his active duty in june 1949 with the rank of major. Among his decoration were the bronze star medal, the croix de guerre and the Legion d'honneur. After the war Turrou settled in Paris".

Again, there is not a single piece of evidence about the "croix de guerre". At that time, the situation is very threatening for Turrou. An investigation carried out by the Prevost Marchal General, Colonel Francis E. Howard showed Turrou was suspected of having purchased his grade of officer and was involved in the national scandal of WW2 surplus in 1949-1950. The hearings of the Congress committee of disposition of war surplus property showed Turrou was friend with George Dawson, a British crook who made a fortune buying and reselling US War surplus mainly motorcycles, trucks, cars. It appears Dawson was almost the exclusive purchaser of US army surplus in Europe....According the president of the committee, the congressman, Herbert C. Bonner, Dawson made 100 M $ profits. In 1948-1949, Major Turrou was Director, Compliance Division, Office of the Foreign Liquidation Commissioner, 41 rue du Faubourg St. Honoré Paris, France. Basically, he was in charge of controlling and investigating the legitimacy of the markets done by Dawson. No need to say, Turrou has never done any investigation regarding his friend, George Dawson. This scandal was huge in the States with the implication of John Maragon, friend of the General Vaughn, aide de camp of President Truman at the white house.

At this point, I don't know exactly what happened to Turrou as we do not have access to his military records but I have the feeling he was not welcome anymore in the army. The fact he decided to stay in France might be related to investigations done on him in the States. Turrou's boss in Paris, General Clyde Hyssong, Director of the Foreign Liquidation Commission had obviously to take an early retirement in 1949 at the age of 55. The investigations done by the Congress brought to light the management 's problems and disorders in his department in Paris.  

Regarding the influence of Turrou and the case that stirred up the nation ” the moment when Americans began to turn away from neutrality and against Germany, according Bertrand Patenaude in Wall-Street Journal from Oct 9, 2020 :   "But not everyone was persuaded by the screaming headlines. A New York Times editorial, describing the espionage trial as a “petty, sordid and often faintly humorous drama,” concluded that “the spy problem is no real problem at all”. “The Nazi Spy Ring in America” shows that the threat was real, even as it fails to deliver an engaging narrative worthy of this fascinating episode."

From a french point of view, Turrou came to France in June 1939, several weeks before the declaration of war. He presented himself as the US counterintelligence chief with french origins that vary from a newspaper to another one. The articles are mainly to promote Turrou himself, the movie and his book just released in french. In numerous interviews, he barely talked about the menace of nazism.

Below, is a recap non-comprehensive with proven facts about the dark side of Turrou :

1916 : He leaves the USA to China with checks without provision : Davidovsky in FBI files

1914-1918 : Turrou lies on several occasions about his participation in WW1, joining the French foreign legion and about medals he would have received : FBi Files

1919 : Turrou moved back to the States leaving the pregnant wife and 1 child in the chaos of the Russian civil war

1920 : Dissolute life with numerous romances in New York : FBI File Davidovsky

            Apr 20, 1920 : Declaration of Intention for naturalization. He swore not being married.

1921 : Turrou reported a plot against the french politician Viviani visiting the US. Police were unable to confirm Turrou 's statements

Numerous fake declarations to obtain US citizenship. Feb 7, 1921 Leon Turovsky signed a Petition for Naturalization swearing he is not married (for the second time).

1921-1923 : A.R.A. Turrou is involved in several illegal activities. He purchased jewelry by check from a Russian and then he advised his bank that the check was stolen and He ordered to reject the payment / Hoover archives Bertrand Patenaude

May 1923 Affaire Seznec : Turrou is strongly suspected of being the American Charly or Sherdly who started a business selling surplus ww1 cadillacs in France to the GUEPEOU in Russia. This business appeared to be non-consistent and a scam. Two French Breton guys Guillaume Seznec and Pierre Quemeneur were ripped-off and lost all their savings. Pierre Quemeneur mysteriously disappeared: see Bertrand Vilain "Les archives du FBI ont parlé" 2020-2022, FBI files and Davidowsky

1929 : Hired by Hoover as a Special Agent. Turrou's resume is full of false statements: FBI files

1937 : false declaration in a car accident : FBI files

1938 : Nazi spy ring . Turrou sells information about an investigation done by the FBI. During the case, Turrou lies at the court regarding his bio.

1939 : travel to France. He presents himself as the big boss of the American Counterintelligence : French newspapers

During his stay in France, imaginary plot against Turrou almost identical than the Viviani plot in 1921  : French Police file Sureté Nationale

1945-1946 : According to a CID document dated June 5, 1946, Turrou is considered as incompetent, coward and pathological liar. In the same document, he is suspected to have paid Purvis, $ 11,000 to get his grade of officer.

1948-1949 : Turrou is involved in a major WW2 surplus scandal. It looks like as an officer, Compliance Division, Office of the Foreign Liquidation Commissioner, he helped the British crook, George Dawson to buy for millions of dollars WW2 surplus. 

1951 : Congress investigation about WW2 surplus in Germany and corruption. The name of Turrou is mentioned many times.

1954 : Turrou is involved with Onassis in a corruption case in Saudi Arabia. Turrou sold documents : FBI files

1955 : Turrou purchased pipe-line equipment for Getty-oil company. He got a hidden commission : see "Getty the richest man in the world" Robert Lenzner.

jeudi 28 avril 2022

Michel Pierre se trompe

Michel Pierre vient de publier un article sur le site

Il reprend son argumentaire publié dans un ouvrage de 2019, "L'impossible innocence, histoire de l'affaire Seznec".

Sur l'affaire de Cadillac, il écrit  :

Dès le début de l’enquête, les autorités s’interrogent sur ce commerce d’automobiles destinées à l’Union soviétique rapporté par Seznec et qui expliquerait le voyage des deux hommes à Paris. D’autant que ce trafic n’a jamais eu le début des commencement de la moindre réalité. En 1923, l’URSS peut acquérir légalement des véhicules neufs et ne se serait-pas encombrer d’un projet foireux d’acquisition de véhicules d’occasion, vieux d’au moins cinq ans, et sans utilité. Les Soviétiques avaient besoin de tracteurs, pas d’anciennes voitures destinées à l’origine à des officiers américains sur le front. De plus, comment imaginer qu’ils auraient, pour cela, fait appel à nos deux bretons ?  c’est un scénario de « Pieds-Nickelés ».

Malheureusement tout est faux ou presque dans ce que Michel Pierre affirme. Je vais le démontrer en détail.

Michel Pierre : Dès le début de l’enquête, les autorités s’interrogent sur ce commerce d’automobiles destinées à l’Union soviétique rapporté par Seznec et qui expliquerait le voyage des deux hommes à Paris.

Réponse Bertrand Vilain : Michel Pierre n'indique pas quelles sont les autorités qui s'interrogent ? En réalité, ni la police, ni la justice ne croient dans cette affaire de Cadillac vers la Russie des Soviets. Il ressort du dossier d'instruction et d'autres archives françaises qu'il n'y a pas eu la moindre enquête, ni la moindre vérification concernant ce trafic. J'ai publié dans mon livre "L'affaire Seznec, les archives du FBI ont parlé" page 172, un document qui le prouve.

MP : D’autant que ce trafic n’a jamais eu le début des commencement de la moindre réalité.

BV : Cette affirmation ne repose sur aucune preuve. En réalité, il y a bien eu une affaire de Cadillac avec la Russie. Tous les détails fournis par Pierre Quéméneur et Guillaume Seznec sont vrais. J'ai écrit, toujours dans le même livre, un chapitre sur la question.

MP : En 1923, l’URSS peut acquérir légalement des véhicules neufs et ne se serait-pas encombrer d’un projet foireux d’acquisition de véhicules d’occasion, vieux d’au moins cinq ans, et sans utilité.

BV : Cette phrase ne veut pas dire grand-chose. De qui parle Michel Pierre en utilisant le terme d'URSS ? s'agit-il des véhicules destinés à des membres du gouvernement, aux différentes administrations, aux entreprises publiques, aux entreprises coopératives, aux entreprises privées ? aux particuliers ? aux représentations étrangères ? En 1923, un décret du gouvernement autorise l'importation de véhicules neufs ou d'occasion de l'étranger. Ce décret est reproduit dans mon livre, "L'affaire Seznec, les archives du FBI ont parlé" page 75 paragraphe 8.1.1 les décrets concernant l'importation d'automobiles.

MP : Les Soviétiques avaient besoin de tracteurs, pas d’anciennes voitures destinées à l’origine à des officiers américains sur le front.

Réponse BV : Le terme "soviétiques" ne veut rien dire dans le cas d'importation d'automobiles. Michel Pierre parle-t-il des membres du gouvernement qui auraient besoin de tracteurs ? parle-t'il d'administrations ou de la police politique ? La GUEPEOU traque-t'elle la classe bourgeoise et les contre-révolutionnaires dans des courses poursuites folles en tracteurs dans les rues de Moscou ?

MP : De plus, comment imaginer qu’ils auraient, pour cela, fait appel à nos deux bretons ?  c’est un scénario de « Pieds-Nickelés »

Concernant, l'importation de véhicules, il y a eu beaucoup de circuits légaux ou illégaux. L'URSS n'a pas fait appel à nos deux bretons. En 1923, l'importation de véhicules chez les Soviets n'est pas un monopole d'Etat. Avec la N.E.P. n'importe qui peut s'installer négociant-importateur. Il faut juste obtenir une licence. Il y a des marchés passés par l'Etat notamment avec Ford par l'intermédiaire du futur milliardaire américain installé à Moscou, Armand Hammer. Je recommande la lecture de son livre "The quest of the Romanov treasure". Ce dernier a donné des idées à d'autres américains...

En conclusion, Michel Pierre connait très mal son sujet. Il est confus, approximatif et il émet des opinions ou remplace son absence de recherches par des hypothèses peu crédibles. Au final, je dis à Michel, que j'apprécie par ailleurs, que toutes ses affirmations ne sont pas sérieuses.

Ce qui m'amuse parfois mais de moins en moins avec cette affaire est que dès que j'affirme une chose avec une démonstration appuyée par des documents d'archives, je ne trouve plus personne capable de répondre avec des arguments de même nature avec un fait ou une affirmation, démonstration, preuve. Quand je trouve ces 3 éléments, je peux débattre. Dans le cas contraire, j'ignore. Nous assistons avec effarement certains quitter le champs de la raison pour celui de croyances irrationnelles et intolérantes. Ces gens-là sont incapables de démonstration. Ils remplacent la réflexion par la répétition sans fin des mêmes erreurs, par l'invective et l'injure. N'ayant ni le gout, ni de temps à perdre avec ce genre de divagations intellectuelles, je préfère travailler de façon efficace pour apporter ma contribution à la prochaine demande de révision. Avec les éléments dont nous disposons, l'innocence de Guillaume Seznec ne fait aucun doute.

Michel Pierre, "l'impossible innocence"


mardi 26 avril 2022

La demande de révision basée sur le moindre doute

La loi du 20 juin 2014, offre la possibilité de réviser une condamnation pénale définitive lorsqu'un fait nouveau ou un élément inconnu de la juridiction au jour du procès est de nature « à faire naître un doute sur sa culpabilité  ».

Le fait nouveau concerne l'affaire de Cadillac vers la Russie des soviets. Cette affaire a été décrite avec précision et avec de nombreux détails par Pierre Quéméneur et Guillaume Seznec ainsi que d'autres témoins. La justice n'a fait aucune vérification car elle a décidé arbitrairement que cette affaire n'était pas possible donc il s'agissait d'une création de l'imagination de Guillaume Seznec.

En 2022, nous avons la preuve que cette affaire de Cadillac a bien existé. Nous avons la preuve que la police n'a fait aucune vérification. Nous avons la preuve que la justice n'a demandé aucun supplément d'enquête. Nous avons la preuve que les détails fournis par Pierre Quéméneur, par Guillaume Seznec et d'autres sont exactement vrais. 

Tous ces éléments prouvent que Guillaume Seznec n'avait aucun mobile pour tuer Pierre Quéméneur et surtout qu'il n'est pas la dernière personne à avoir vu son ami vivant.

La demande de révision va consister à démontrer qu'il existe non pas un mais plusieurs faits nouveaux de nature à faire naître un doute sur la culpabilité.

A titre personnel, pour avoir travaillé sérieusement, honnêtement, passionnément et d'une façon désintéressée sur ce dossier, je n'ai pas le moindre doute sur l'innocence de Guillaume Seznec. Je suis convaincu comme Denis Le Her Seznec et des milliers de personnes que ce combat juste trouvera la seule issue possible, la reconnaissance de cette erreur judiciaire. 

« Art. 622.-La révision d'une décision pénale définitive peut être demandée au bénéfice de toute personne reconnue coupable d'un crime ou d'un délit lorsque, après une condamnation, vient à se produire un fait nouveau ou à se révéler un élément inconnu de la juridiction au jour du procès de nature à établir l'innocence du condamné ou à faire naître un doute sur sa culpabilité.


jeudi 21 avril 2022

Le Télégramme : Denis Seznec échange avec le public d'Etel sur l'Affaire et le trafic de Cadillac


Denis Le Her Seznec Thierry Sutter Etel
 Denis Seznec et Thierry Sutter à Etel

La nouvelle demande de révision portera en effet sur l'affaire de Cadillac vers la Russie des Soviets ainsi que d'autres faits nouveaux inconnus de la cour d'Assises en 1924 prouvés par une série de documents d'archives.

Thierry m'informe que l'opération à Etel a été un grand succès. De nombreuses personnes se sont déplacées pour rencontrer Denis, obtenir une dédicace, échanger et le soutenir. Les exemplaires de mon propre livre "L'affaire Seznec : les archives du FBI ont parlé" sont presque tous partis. J'avais laissé à Thierry la dernière édition mise à jour en mars 2022.

Bertrand Vilain affaire Seznec
Bertrand Vilain Affaire Seznec : les archives du FBI ont parlé